還我素顏、再展歡顏 

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愛河整治與污水下水道 
    愛河流域涵蓋高雄市面積的40%,是高雄市最重要的洩洪道。早期高雄並沒有埋設污水下水道,只延續日據時期的作法,闢建衛生下水道以排水防洪為主。雨水、家庭污水、工業廢水及農業餘水共同排入愛河。過量的污染使愛河的自淨功能逐漸消失,愛河只有一年比一年的髒臭。1971年愛河終於因市民的不知愛惜,揮霍無度,而正式宣告死亡。
    早在1968年市政府已感受到愛河污染的嚴重,於是購置兩艘挖泥船進行愛河污泥挖除工作。可惜因方法不對,效果不彰,一年後停止挖除污泥計畫,轉而以計畫建立污水下水道系統來解決愛河污染的問題。1979年市政府開始執行愛河整治計畫,採雨水、污水分流制,興建污水下水道系統,收集家庭污水、工業廢水輸送到污水處理廠經初級處理後,再由海洋放流管放流到外海。
    以污水下水道來解決都市河流的污染是英國人於十九世紀的傑作,至今成為各國解決都市河流污染的主要作法。

 

二號運河閘門內           袁英麟攝 二號運河閘門外          袁英麟攝
何謂污水下水道
    下水道分為二種,一是收集雨水的下水道,如道路邊的水溝;一是收集污水的下水道,深埋在地下,在道路上是看不到的。污水下水道就是以深埋在地下的下水道管線將家庭的污水,及工廠商家的工業廢水、事業廢水等加以收集,輸送到污水處理廠,利用化學及物理的方法處理和消毒後,再以放流管排放到河川或海洋。污水處理的等級分為一級、二級、三級。一級處理是最簡單的處理方式,成本最低;三級處理則是最澈底的處理方式,成本最高。目前高雄市的中洲污水處理廠是採一級處理後(計畫提升為二級處理,處理過的水可回收再利用),經三公里長的海洋放流管排放到旗津海域。(標準的海洋放流管是十二公里長)每日可處理的污水量是50萬噸。

為什麼要有污水下水道
    使用污水下水道的地區,建築物不必再設置化糞池。因此可以節省化糞池的設備費及日後的維護與處理費,同時污水不會溢流到馬路,暴露在空氣中,排水溝聞不到污水的惡臭。所以,污水下水道可以解決污水污染環境的問題,洗刷河流污臭的惡名。都市污水下水道的普及率已被列為評估都市生活品質的重要指標之一。
    由於污水下水道需深埋在地下,施工經費昂貴,難以短期內大量的設置。於是市政府採治標、治本兼行的方式,在治平橋、九如橋、鼓山運河、力行路、興隆溝、二號運河、七賢路、六合路、民生路、新樂街、大義路等十一處雨水下水道出口設置防潮閘門截流設施,配合污水幹管與中洲污水處理廠的興建,將污水阻絕於閘門前,經由污水幹管輸送至中洲污水處理廠處理後,海洋放流。只要污水不再流入愛河,依賴河流本身的自淨功能,愛河的水質將會愈來愈好。
    另外,因愛河長期的受到污染,很多污染物已沈入河底,河底污泥不僅臭,還有重金屬的成分。職是在整治期間,一併進行河底污泥的挖濬。不過,挖濬之物除了污泥外,尚有輪胎、鐵器、木塊、垃圾等不屬於愛河的物品,可見市民的水準。在七賢國中前的二號運河閘門裡,還曾發現過摩托車、彈簧床,其他如塑膠瓶、保麗龍、塑膠袋等垃圾更是時時可見,是我們共同謀殺了愛河。
    1987年初,輸送愛河各截流站的污水幹管及中洲污水處理廠正式通水啟用,攔截流入愛河的污水。但以閘門截流污水的作法有二個嚴重的問題。首先是愛河主流水質變成「冬季清澈,夏季污濁」的型態。高雄的雨季集中在五月到九月,而愛河是高雄市主要的洩洪道,為防市區因雨淹水,這段期間愛河沿岸的污水閘門必須打開,疏導洪水排入愛河,這時原先想要防堵的污水也隨之流入愛河主流,造成愛河水質急劇惡化。冬季時因非高雄的雨季,各處的污水閘門緊閉,善守截污本分,愛河主流因高雄港潮夕的自淨功能,水質反倒清澈。
    其次是支流水質污臭的問題。由於全市的污水下水道不夠普遍,家庭污水、工業廢水排入支流,造成支流的惡臭,難以忍受。於是附近居民強力要求支流加蓋,以掩難聞的惡臭。「加蓋」成了我們對河流的態度,完全忽略了河流經過適當的規畫還可創造出極為可觀的財富。日本北海道的小樽運河就是以河流創造財富的典型範例,一年竟可以吸引五百萬人次的觀光客到訪。
    市政府當然也意識到了這個問題。1990年以後,全力推動污水下水道的鋪設。八年來投入六十餘億的經費,然而家庭接管率至1998年底只達6.5%,顯然還有待努力。


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