美國過度補貼農作 可能變相鼓勵溼地變農地

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wetland - 國外濕地新聞 | 2013-09-24 05:36:13

 

本報2013年9月19日綜合外電報導,賴雯瑄編譯,魏豪緯審校

美國環境組織(Environmental Working Group,EWG)發布一項報告顯示,美國自2008年到

2012年之間,約有1,900,000英畝(約3,000平方英哩)的濕地和鄰近的棲地,被變更為耕種農

地。

 

EWG的研究人員發現,在同一時期,530萬英畝,約8,300平方英哩的高度易受侵蝕的土地

(Highly Erodible Land ,HEL)(註1)──大多是脆弱的草原──被翻耕種植農作物。

 

利用現代的測繪和地理空間技術,研究人員記錄發現,溼地減少最嚴重的三個州為南達科他

州、北達科他州和明尼蘇達州。此區也是重要的草原壺洞區的核心 濕地。被開發的高度易受

侵蝕的土地遍佈更加廣泛,包括德克薩斯州,科羅拉多州,奧克拉荷馬州,蒙大拿州,北達科

他州,愛荷華州,密蘇里州,南達科他州,堪 薩斯州和內布拉斯加州等10州,計算結果,約

57%的高度可侵蝕土地被轉變成農田。

 

這份新出爐的報告於2012年公佈,標題為「Going, Going, Gone!」,是EWG曾被廣泛引用的

報告「Plowed Under」(註2)的後續研究,其中發現,在相同四年間,共約有2,360萬畝面積

的草原、濕地和灌木林已被轉換耕種作物。

 

「藉由更深入研究,我們能揭示從未有的精確數劇,證實許多大面積脆弱的土地,已大範圍的

被轉變成耕田。」EWG農業和自然資源資深副總裁克雷格考克 斯(Craig Cox)表示。「最令

人擔憂的是,這些地區所屬的州郡,農作物保險(crop insurance)支出是全美平均最高

的。」

 

根據「美國各州郡濕地轉換農地比率互動圖」、「美國各州郡高度易侵蝕土地比率互動圖」兩

大分析圖顯示:

 

- 其中,失去5000畝濕地和濕地緩衝區以上的71個州郡裡,農作物保險平均支出約1千萬美

元,是全美所有3,109個州郡平均230萬美元的四倍以上。

 

- 擁有高度可侵蝕土地的235個州郡中,在轉換農地後,平均所獲得的農作物保險為580萬美

元,是全美平均水準的2.5倍。

 

- 同時擁有濕地和高度可侵蝕土地轉換的12個州郡中,平均農作物保險支出為750萬美元,是

全美平均水準的3倍。

 

- 在294個州郡中,轉換農田率最高的濕地或高度可侵蝕土地,總農作物保險支出是驚人的83

億美元。

 

「這些數據強烈表明,過度補貼的農作物保險政策變相鼓勵將土地變更成農地」,考克斯說,

「政府正冒著極大的風險,在脆弱的土地播種耕作,花費納稅人數十億美元的稅金,只得到無

盡的環境崩壞成本。」

 

平均下來,納稅人共支付了約60%的作物保險保費,某些情況下甚至負擔所有成本。然而,保

費補貼和其他農業問題相比,顯然不是最迫切的問題。

 

目前在參議院待通過的農業法案版本,將確保農民採取基本步驟來保護土地,以換取納稅人繳

稅提供的農作物保險補貼,也將減少在原生草原耕種農民的補貼;眾議院的版本則不是如此。

 

EWG的報告還顯示,利用這種簡單的對價關係(Quid pro quo)保護,將有效減緩濕地轉換成

農地的速度,保護數百萬畝的脆弱土地。

 

報告結論,「加強保護及約束力的強度,可能是國會必需採取最重要的行動,阻止正在發生的

環境災難,環境敏感的土地正數以百萬計的變成田地。」 註1:美國農業政策訂定,是指地區

易受到外力導致土壤流失面積達三分之一,或流失速度為標準值的8倍的土地。 註2:主旨在

研究農作物補貼政策對野生環境綠地及濕地減少的影響。

 

※ 同步刊載台灣溼地網 http://wetland.e-info.org.tw

 

【參考資料】

- Environmental Working Group(2013年7月30日),7.2 Million Acres Of Wetlands And

Fragile Land Go Under The Plow

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